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Irmgard KEUN

Biographie de Irmgard KEUN

Irmgard KEUN
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©(c) dpa-Bildarchiv
Irmgard Keun est née à Berlin en 1905, bien qu’elle ait raconté toute sa vie être née en 1910. Après s’être essayée au cinéma, elle commence à écrire en 1929 et connaît un succès fulgurant avec ses deux premiers romans, Gilgi et La Jeune Fille en soie artificielle. Mais le portrait qu’elle y fait de la jeune Allemande moderne déplaît aux autorités nazies, qui mettent ses livres sur liste noire. Après avoir intenté un procès perdu d’avance à la Gestapo, Irmgard Keun choisit l’exil. Entre 1936 et 1938, elle écrit plusieurs romans, dont Après minuit, et voyage en Europe en compagnie de son amant, l’écrivain Joseph Roth, et côtoie d’autres exilés célèbres, comme Stefan Zweig. À la suite de la défaite française de 1940, elle fait publier l’annonce de son suicide et rentre clandestinement en Allemagne, où elle se cache pendant toute la guerre sous une fausse identité. Oubliée après 1945, son œuvre est redécouverte en Allemagne et dans le monde entier par la jeune génération féministe des années 1970. Irmgard Keun meurt en 1982 à l’âge de soixante-dix-sept ans – ou plutôt, comme elle l’aurait maintenu, à soixante-douze ans.

Après minuit

Irmgard KEUN
Un chef-d’œuvre de la littérature allemande, écrit en 1937 et injustement oublié pendant des années, témoignage unique sur les tensions, les ambiguïtés et l’hystérie régnant dans l’Allemagne des années 30, dénonciation sans appel de l’idéologie nazie, un roman plein de charme et d’humour, lors même qu’il décrit les premiers instants d’un cauchemar. Et au passage, la redécouverte – ou la réhabilitation – d’une des personnalités les plus fascinantes de la littérature : Irmgard Keun. Nous sommes à Francfort, en 1936, et la ville est surexcitée. Partout des banderoles, des oriflammes, les uns ont mis leurs plus beaux habits, les autres leurs uniformes tout neufs. Le Führer vient d’arriver, il prendra la parole à l’Opéra. C’est la fête.
Gaie, vive, jolie, Suzanne Moder a dix-huit ans. Avec ses amies, elle se moque des garçons dans leurs...
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