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12-21
EAN : 9782823873511
Code sériel : 1698
Façonnage normé : EPUB3
DRM : DRM Adobe

Vacances de Noël

E. R. BLANCHET (Traducteur)
Date de parution : 06/02/2020

Quand un jeune Anglais très convenable rencontre une jeune femme russe dans un de ces bordels parisiens des années 20 et que, de surcroît, l'héroïne est la femme d'un bagnard auteur d'un crime crapuleux, on pourrait s'attendre au pire roman de gare. Tout l'art de Somerset Maugham (1874-1965) est de...

Quand un jeune Anglais très convenable rencontre une jeune femme russe dans un de ces bordels parisiens des années 20 et que, de surcroît, l'héroïne est la femme d'un bagnard auteur d'un crime crapuleux, on pourrait s'attendre au pire roman de gare. Tout l'art de Somerset Maugham (1874-1965) est de transformer ce mélo en un petit chef-d'œuvre d'ébénisterie littéraire. On comprend l'admiration sans bornes que le grand Evelyn Waugh, plutôt avare en compliments, portait à son confrère : « En termes de pure réussite technique, Vacances de Noël est son meilleur livre. »

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EAN : 9782823873511
Code sériel : 1698
Façonnage normé : EPUB3
DRM : DRM Adobe

Ce qu'en pensent nos lecteurs sur Babelio

  • lectiole Posté le 4 Janvier 2021
    Je n'avais jamais lu aucun roman de Somerset Maugham, dont le nom m'évoquait une chanson d'Alain Souchon, avant aujourd'hui. À force de voir passer "Vacances de Noël" sur Instagram, j'ai voulu le lire et bien m'en a pris car j'en ai dévoré les 254 pages aujourd'hui. C'est l'histoire d'un Anglais de vingt-trois ans, Charley Mason, qui passe quelques jours à Paris dans les années vingt. Il a une famille bourgeoise aimante, qui se tient au courant de l'actualité culturelle et littéraire : ses parents, sa sœur et lui ne font pas preuve d'originalité, ne manifestent aucun talent particulier, mais rendent hommage au goût d'autrui en achetant les mêmes œuvres que tout le monde. À Paris, le jeune Anglais très convenable retrouve un ami misanthrope et aigri qui le met en relation avec une jeune prostituée russe mariée à un bagnard. On apprend son histoire et celle de son mari, mais on voit surtout comment la bonhomie de Charley risque de fondre comme neige au soleil... alors que l'auteur, mine de rien et tout en tissant de manière habile une intrigue fondée sur des récits enchassés, parvient à émettre de ci de là des critiques parfois visionnaires : quand un de... Je n'avais jamais lu aucun roman de Somerset Maugham, dont le nom m'évoquait une chanson d'Alain Souchon, avant aujourd'hui. À force de voir passer "Vacances de Noël" sur Instagram, j'ai voulu le lire et bien m'en a pris car j'en ai dévoré les 254 pages aujourd'hui. C'est l'histoire d'un Anglais de vingt-trois ans, Charley Mason, qui passe quelques jours à Paris dans les années vingt. Il a une famille bourgeoise aimante, qui se tient au courant de l'actualité culturelle et littéraire : ses parents, sa sœur et lui ne font pas preuve d'originalité, ne manifestent aucun talent particulier, mais rendent hommage au goût d'autrui en achetant les mêmes œuvres que tout le monde. À Paris, le jeune Anglais très convenable retrouve un ami misanthrope et aigri qui le met en relation avec une jeune prostituée russe mariée à un bagnard. On apprend son histoire et celle de son mari, mais on voit surtout comment la bonhomie de Charley risque de fondre comme neige au soleil... alors que l'auteur, mine de rien et tout en tissant de manière habile une intrigue fondée sur des récits enchassés, parvient à émettre de ci de là des critiques parfois visionnaires : quand un de ses personnages critique la démocratie, qui aboutit toujours au "pouvoir persuasif de slogans inventés par des politicaillons intéressés", et précise qu'on a tort de parler de l'égalité des chances, cela renforce l'impression que le romanesque sert ici de repoussoir au réalisme. J'ai beaucoup aimé cette lecture, plus profonde qu'il n'y paraît et je n'ai pas vu le temps passer. 🌨⭐⭐🎅
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  • Michigan32 Posté le 28 Décembre 2020
    Le titre, la couverture aux couleurs acidulées ainsi que la quatrième de couverture laissent penser qu'il s'agira d'une bluette un peu littéraire (on nous promet une histoire d'amour entre un jeune anglais très convenable et une jeune femme russe issu d'un bordel parisien), il n'en est pourtant rien ! "Vacances de noël" nous raconte l'histoire de Charley, jeune anglais de bonne famille que ses parents autorisent à passer les vacances de noël à Paris. Il y retrouve Simon, un de ses amis d'enfance, avec pour objectif de s'amuser (comprenez - il a prévu de rencontrer des filles...). Dès la rencontre avec Simon, on aurait pu se douter que l'intrigue n'allait pas se dérouler comme prévu. Simon est un électron libre qui s'entraîne à ne prendre qu'un repas par jour et à échapper à tout attachement affectif. Cela l'ennuie d'ailleurs profondément de ressentir une vraie sympathie pour Charley. Il est journaliste, a l'esprit un peu révolutionnaire et de profondes ambitions politiques. C'est lui qui entraîne Charley dans un bordel où il lui fait rencontrer la Princesse Olga, jeune prostituée russe, dans l'espoir de lui faire passer une bonne soirée. La soirée va se transformer en plusieurs jours, ces deux là ne... Le titre, la couverture aux couleurs acidulées ainsi que la quatrième de couverture laissent penser qu'il s'agira d'une bluette un peu littéraire (on nous promet une histoire d'amour entre un jeune anglais très convenable et une jeune femme russe issu d'un bordel parisien), il n'en est pourtant rien ! "Vacances de noël" nous raconte l'histoire de Charley, jeune anglais de bonne famille que ses parents autorisent à passer les vacances de noël à Paris. Il y retrouve Simon, un de ses amis d'enfance, avec pour objectif de s'amuser (comprenez - il a prévu de rencontrer des filles...). Dès la rencontre avec Simon, on aurait pu se douter que l'intrigue n'allait pas se dérouler comme prévu. Simon est un électron libre qui s'entraîne à ne prendre qu'un repas par jour et à échapper à tout attachement affectif. Cela l'ennuie d'ailleurs profondément de ressentir une vraie sympathie pour Charley. Il est journaliste, a l'esprit un peu révolutionnaire et de profondes ambitions politiques. C'est lui qui entraîne Charley dans un bordel où il lui fait rencontrer la Princesse Olga, jeune prostituée russe, dans l'espoir de lui faire passer une bonne soirée. La soirée va se transformer en plusieurs jours, ces deux là ne vont plus se quitter. Et pourtant le tout ne constitue pas un remake de "Pretty Woman". William Somerset Maugham nous fait plonger alors dans une histoire lugubre qui mêle prostitution, pauvreté et grand criminel. La princesse Olga s'appelle en réalité Lydia et est l'épouse d'un criminel célèbre, condamné au bagne pour avoir assassiné un homme. Lydia va alors raconter son histoire à Charley qui l'écoutera fasciné et va lui faire découvrir son monde, celui des nécessiteux. "Vacances de noël" est ainsi la confrontation entre Charley, jeune naïf qui a grandi dans le cocon familial, qui a délaissé une carrière d'artiste peintre pour se lancer dans l'entreprise de son père et celui sombre, sans avenir de Lydia qui se prostitue jour après jour... Lydia est un personnage atypique qui décontenance beaucoup Charley, elle a sa propre conception de l'art, de la culture, de l'amour ou encore de l'expiation. Elle ne ressemble à aucune autre et ouvre à Charley une porte sur un milieu qu'il ne connait pas. On ne peut pas dire que l'on s'attendait à cela au vu de la couverture du livre !
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  • nathys Posté le 26 Décembre 2020
    Je n'attendais rien de ce roman en particulier et j'ai passé un bon moment. Suivre Charley sur quelques jours dans sa perte d'innocence et les personnages ui gravitent autour de lui, tous différents m'a plu. L'écriture est fluide et agréable et il aborde des sujets importants tout en gardant une certaine légèreté
  • binecaux Posté le 6 Avril 2020
    Je ne connaissais pas cet auteur. Sans rien dévoiler de l’histoire, j’ai toutefois envie de prévenir les futurs lecteurs : ne vous attendez pas à un roman d’amour entre un (très) jeune lord anglais et une jeune femme russe que tout sépare, et ce dans le décor d’un Paris des années 20 : vous seriez déçus. Le roman de Maugham est tout sauf cela et c’est bien ce qui le rend intéressant. Encore jeune, Lydia, très digne, a connu l’exil, la pauvreté, l’humiliation et la déception amoureuse. Charley est né dans une famille aimante et protectrice, (ses parents fortunés l’ont même intelligemment initié à l’art). Dans sa candeur, il n’est que bonté et bonnes intentions sincères. Mais Lydia, ainsi que Simon,(son ami d’enfance perdu de vue durant deux ans et qui désormais verse dans les idées révolutionnaires), vont, en quelques jours et presque involontairement lui faire appréhender un autre monde que le sien. Il n’est pas bête Charley, malgré son bonheur de retrouver les siens après ce court séjour initiatique, il nous montrera, à sa nouvelle façon de jouer Scriabine au piano, qu’il a compris la leçon ! C’est la première fois que je vois une dernière phrase si bien... Je ne connaissais pas cet auteur. Sans rien dévoiler de l’histoire, j’ai toutefois envie de prévenir les futurs lecteurs : ne vous attendez pas à un roman d’amour entre un (très) jeune lord anglais et une jeune femme russe que tout sépare, et ce dans le décor d’un Paris des années 20 : vous seriez déçus. Le roman de Maugham est tout sauf cela et c’est bien ce qui le rend intéressant. Encore jeune, Lydia, très digne, a connu l’exil, la pauvreté, l’humiliation et la déception amoureuse. Charley est né dans une famille aimante et protectrice, (ses parents fortunés l’ont même intelligemment initié à l’art). Dans sa candeur, il n’est que bonté et bonnes intentions sincères. Mais Lydia, ainsi que Simon,(son ami d’enfance perdu de vue durant deux ans et qui désormais verse dans les idées révolutionnaires), vont, en quelques jours et presque involontairement lui faire appréhender un autre monde que le sien. Il n’est pas bête Charley, malgré son bonheur de retrouver les siens après ce court séjour initiatique, il nous montrera, à sa nouvelle façon de jouer Scriabine au piano, qu’il a compris la leçon ! C’est la première fois que je vois une dernière phrase si bien illustrer un roman : « son univers s’était écroulé ».
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  • Lecturessurordonnances Posté le 14 Janvier 2020
    C’est drôle, je suis réellement partie à Londres pendant que Charley, fils de bonne famille anglaise prenait ses quartiers à Paris où il devait retrouver son ami Simon. Ce dernier lui ayant présenté Lydia, l’on s’attendait à une romance légère des années 30 comme la jolie couverture nous le proposait... Mais ce serait là bien méconnaître Maugham qui en profite pour nous dévoiler une autre intrigue bien plus sinistre, celle qui a emmené le mari de Lydia au bagne. Histoire couverte à l’époque par un certain journaliste nommé... Simon. Les personnages sont tous terriblement vrais, avec leurs failles, leurs démons, leurs traits de personnalité caricaturaux ... Charley évolue réellement au cours de ce séjour mais pas forcément comme il l’espérait et il en reviendra transformé... J’ai lu les dernières phrases de ce roman durant mon retour en Eurostar qui me ramenait à Paris. Certaines d’ordre plus socio-politiques avaient une vraie raisonnance avec l’actualité française. Charley, lui, est retourné chez ses parents...
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