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La Découverte
EAN : 9782707157089
Façonnage normé : BROCHE
Nombre de pages : 320
Format : 155 x 240 mm

En quoi consiste l'Amérique ?

Les statistiques, le New Deal et la démocratie

Collection : Textes à l'appui / Anthropologie des sciences et des techniques
Date de parution : 30/04/2009

La Grande Dépression qui a frappé les États-Unis pendant les années 1930 était bien plus qu'une crise économique. Elle a bouleversé jusqu'à la conception que les Américains se faisaient d'eux-mêmes. La confusion était d'autant plus importante que les outils dont disposait le gouvernement pour analyser la situation se révélaient totalement...

La Grande Dépression qui a frappé les États-Unis pendant les années 1930 était bien plus qu'une crise économique. Elle a bouleversé jusqu'à la conception que les Américains se faisaient d'eux-mêmes. La confusion était d'autant plus importante que les outils dont disposait le gouvernement pour analyser la situation se révélaient totalement inadéquats. Pour lancer le New Deal, l'administration Roosevelt devait répondre à cette question : en quoi consiste l'Amérique ?
On connaît le rôle qu'a joué le documentaire photographique, avec des figures comme Dorothea Lange ou Walker Evans, pour dresser le « portrait » de l'Amérique en crise. Ce livre met en évidence la fonction capitale d'un autre outil d'objectivation : les statistiques. Pour décrire la société qui était en train d'émerger de la dépression, les sondeurs se muèrent en détectives et parcoururent le pays, des champs de maïs de l'Oklahoma jusqu'aux usines de Chicago. Cet ouvrage, enrichi d'une iconographie étonnante, nous entraîne sur les pas de ces enquêteurs qui redonnèrent une image cohérente de leur pays, à laquelle purent s'articuler de nouvelles formes d'intervention politique. Les instruments qu'ils s'efforçaient de forger posaient non seulement d'innombrables difficultés techniques, mais ils interrogeaient simultanément le fonctionnement démocratique de la nation et le mode d'exercice du pouvoir.
Au croisement de l'histoire des sciences, de la sociologie et de la science politique, ce récit passionnant permet enfin de comprendre comment une méthode d'observation, un type d'action gouvernemental et une société prennent ensemble consistance.

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EAN : 9782707157089
Façonnage normé : BROCHE
Nombre de pages : 320
Format : 155 x 240 mm
La Découverte

Ils en parlent

« La politique n'est-elle qu'affaire de mots, de discours et d'images ? En un mot, de storytelling ? Le remarquable ouvrage qu'Emmanuel Didier consacre au rapport entre politique et statistique dans l'Amérique du New Deal vient heureusement nous rappeler l'importance cruciale des chiffres dans le gouvernement moderne des démocraties. Inspiré par les travaux d'Alain Desrosières sur la "raison statistique", le sociologue étudie les relations étroites que nouèrent, dans les années 1930, deux innovations souvent considérées comme autonomes: d'une part, une nouvelle conception de la représentation politique, incarnée par le New Deal; d'autre part une nouvelle conception de la représentativité statistique, portée par l'essor des méthodes d'échantillonnage aléatoire. L'enjeu était de taille: à l'époque, l'administration fédérale américaine ne disposait ni d'une carte détaillée de son territoire ni d'une estimation du taux de chômage ! En pleine crise, alors que la famine touchait les campagnes et que les licenciements se multipliaient dans les villes, il était urgent d'éprouver la véritable "consistance" de l'Amérique. Pour raconter cette histoire, Emmanuel Didier s'est placé au coeur de la "Division", l'organe du ministère de l'agriculture chargé des statistiques sur les récoltes depuis le début du siècle. Le choix peut paraître étrange, mais il est en profonde adéquation avec l'objet étudié. Ce sont en effet les campagnes que la récession frappa le plus durement. C'est aussi là que les statisticiens eurent le plus de mal à le mesurer. Au leitmotiv politique de l'époque - "l'Amérique comme un tout !" -, ils ne pouvaient en effet qu'opposer les difficultés à connaître et à agréger des situations aussi diverses que celles du bayou du Mississippi et des neiges du Dakota. »
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