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Plon
EAN : 9782259012997
Façonnage normé : BROCHE
Nombre de pages : 960
Format : 154 x 220 mm

Joseph Kessel

ou Sur la piste du lion

Date de parution : 01/06/1985

La magistrale biographie de l'auteur du Lion  et des Cavaliers, à la fois l'itinéraire d'une existence mouvementée, un roman d'amour pour l'auteur et le reflet de l'histoire politique et littéraire de ces quatre-vingt dernières années.

Naissance en Argentine par le hasard des pérégrinations paternelles ; enfance sur l'Oural asiatique et dans la France profonde des débuts du XXe siècle ; la Sorbonne, le théâtre et le journalisme à Paris ; le tour du monde à vingt et un ans ; le succès à vingt-cinq avec L'Équipage...

Naissance en Argentine par le hasard des pérégrinations paternelles ; enfance sur l'Oural asiatique et dans la France profonde des débuts du XXe siècle ; la Sorbonne, le théâtre et le journalisme à Paris ; le tour du monde à vingt et un ans ; le succès à vingt-cinq avec L'Équipage ; des voyages sans nombre au coeur de tous les points chauds du globe jusqu'à un âge où, depuis belle lurette, les êtres "normaux" ont pris leur retraite ; il faudrait plusieurs vies à un homme de modèle courant pour accumuler le tiers du patrimoine qui fut celui de Joseph Kessel. Grand reporter faisant monter le tirage de son journal de 150 000 exemplaires, best-seller international avec Le Lion et Les Les Cavaliers, scénariste et dialoguiste de cinéma, chantre de l'Aéropostale balbutiante mais aussi de la Résistance - L'Armée des Ombres, écrite à Londres en 1943, en est le premier chef-d'oeuvre et Le Chant des Partisans, composé avec son neveu Maurice Druon et Anna Marly, deviendra le troisième chant patriotique français -, romancier adulé du public et souvent jalousé par l'intelligentsia, Joseph Kessel a tout vu, tout connu, tout expérimenté d'un monde en pleine évolution. "Ma vie est plus importante que mon oeuvre mais on peut vivre et écrire à la fois..." dit-il un jour. Les quatre-vingt-cinq volumes que compte sa bibliographie en sont le miroir fidèle et passionnant.
Yves Courrière a plongé dans le maelström que fut la vie d'un homme exceptionnel dont, durant près de vingt ans, il eut la chance d'être l'ami et le confident. Loin de se vouloir hagiographe, il n'a été guidé, dans cette biographie monumentale, que par une idée, legs de Jef : "Ne pas juger, et ne rien cacher d'un sang qui est profond et pur." Itinéraire d'une existence mouvementée, roman d'amour, reflet de l'histoire politique et littéraire de ces quatre-vingts dernières années, Joseph Kessel ou Sur la piste du lion illustre, avec un rare amour des hommes et des événements, le mot de celui qui, pour Yves Courrière, fut "son frère et son père à la foi" : "L'humanité ne vaut pas cher mais je l'aime et, quoi qu'il arrive, j'aime la vie."

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EAN : 9782259012997
Façonnage normé : BROCHE
Nombre de pages : 960
Format : 154 x 220 mm
Plon

Ce qu'en pensent nos lecteurs sur Babelio

  • Felina Posté le 7 Juin 2020
    Ne nous voilons pas la face, je n'avais jamais lu aucun roman de Joseph Kessel avant de découvrir ce pavé - oui car même pour un lecteur chevronné 1500 et quelques pages c'est un pavé, car se lancer dans une lecture aussi longue sans avoir un minimum d'avis sur cet auteur est un pari risqué. Heureusement, l'ère du confinement est arrivée... Je plaisante! Joseph Kessel. Celui qui comme moi ne connaît que de nom l'un de ses plus grands succès littéraires "Le lion", ne connaît rien. Joseph Kessel n'est pas seulement un auteur, c'est une destinée. Plusieurs vies vécues en une seule. Certains mettent des années à faire une chose, lui vivait sa vie à fond. Selon les mots d'Yves Courrière, son grand ami et biographe, c'était un être bouillonnant et généreux. Sur la piste du lion" est un récit d'une vie passionnante. Pour aborder cet ouvrage conséquent - non je ne repréciserais pas le nombre de pages, mais j'ai le clavier qui me démange... - la plume vivante et captivante d'Yves Courrière entraîne le lecteur sur les pas de ce géant léonin. L'ouvrage est rédigé comme un roman, avec moult détails et force descriptions aussi bien géographiques que contextuelles. D'origine russe,... Ne nous voilons pas la face, je n'avais jamais lu aucun roman de Joseph Kessel avant de découvrir ce pavé - oui car même pour un lecteur chevronné 1500 et quelques pages c'est un pavé, car se lancer dans une lecture aussi longue sans avoir un minimum d'avis sur cet auteur est un pari risqué. Heureusement, l'ère du confinement est arrivée... Je plaisante! Joseph Kessel. Celui qui comme moi ne connaît que de nom l'un de ses plus grands succès littéraires "Le lion", ne connaît rien. Joseph Kessel n'est pas seulement un auteur, c'est une destinée. Plusieurs vies vécues en une seule. Certains mettent des années à faire une chose, lui vivait sa vie à fond. Selon les mots d'Yves Courrière, son grand ami et biographe, c'était un être bouillonnant et généreux. Sur la piste du lion" est un récit d'une vie passionnante. Pour aborder cet ouvrage conséquent - non je ne repréciserais pas le nombre de pages, mais j'ai le clavier qui me démange... - la plume vivante et captivante d'Yves Courrière entraîne le lecteur sur les pas de ce géant léonin. L'ouvrage est rédigé comme un roman, avec moult détails et force descriptions aussi bien géographiques que contextuelles. D'origine russe, la première partie de ces mémoires aborde la jeunesse franco-russe du jeune homme puis sa montée sur Paris. L'homme participera aux deux guerres mondiales et en reviendra, plus fort et plein d'une expérience marquante qui l'aidera à laquelle il donnera vie à travers ses romans. Sa destinée bascule avec la publication de son premier succès "L'équipage". Journaliste pour Le matin, il parcourt le monde pour boucler ses reportages, c'est ainsi qu'en quelques mois, il eu l'occasion de rencontrer deux personnages marquants de la seconde guerre mondiale: Théodore Roosvelt et Adolf Hitler. La troisième partie s'ouvre sur le projet de Kessel de fonder un hebdomadaire avec son ami Georges Suarez. C'est dans ces pages, que le lecteur découvre l'idée que le Lion se fait de son rapport aux femmes, qui est somme toute très machiste, puisqu'il envisage en toute honnêteté de fonder son propre harem! La montée du nazisme clôture cette même partie et Josef Kessel quitte d'ailleurs le Gringoire qui adopte une ligne éditoriale trop antisémite à son goût. Il y répond avec le roman "La passante du Sans-Souci". Arrive l'année 1940, et la période de la drôle de guerre. L'Allemagne envahit la Belgique et la Hollande. L'homme est alors correspondant de guerre, comme il l'a été pour la guerre d'Espagne. Mais il sent très nettement le vent tourné et après l'Armistice, il finit pas rejoindre la résistance en compagnie de son neveu et ami Maurice Druon. C'est à cette période qu'ils composeront Le Chant des partisans. Cette quatrième partie se clôture sur l'article qu'écrira le journaliste à la une de France-Soir à l'occasion de la Libération. Journaliste dans l'âme, il assiste à un autre pan de l'histoire au travers des différents grands procès qui vont se jouer en Europe. Quelques années après, il finit l'écriture de son nouveau roman en quatre volumes "Le tour du malheur". Voyageur aux semelles de crêpe, il parcourt le monde et publie plusieurs romans dont le plus célèbre "Le lion". La dernière partie s'ouvre sur l'entrée du vieux baroudeur à l'Académie Française, ce qui surprend beaucoup. Tout le monde connaissant le non-conformisme de l'individu. Kessel effectuera un dernier pèlerinage à Vladivostok, en compagnie de sa femme Michèle O'Brien, où il achèvera d'écrire son dernier roman "Les temps sauvages". Au fil de sa vie, Josef Kessel a noué une multitude d'amitiés - il y a d'ailleurs à la fin de l'ouvrage un index des noms cités qui s'étale sur une trentaine de pages. Rien que ça! -, avec de petites gens comme avec des personnalités, hommes aussi bien que femmes, tous étaient marqués et séduits par le caractère, il est vrai tumultueux, de l'homme. C'est cela qui fait la richesse du portrait que dresse Yves Courrière dans ces mémoires, il dépeint aussi bien ses qualités que ses défauts, et rend fascinant cet être complexe et attachant. (...)
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  • chalasse Posté le 26 Mars 2020
    Quand j'ai rencontré Courrière, il m'a dit qu'à l'origine, il était proche de Roger Vaillant, sur lequel il a écrit une excellente biographie. Kessel, c'est après, grâce à Vaillant d'ailleurs, et ce fut une amitié profonde, à la Montaigne, parce que c'était lui, parce que c'était moi. Kessel, quel personnage, un vrai russe, gai et nostalgique, il a eu mille vies. Du champ des partisans composé avec son gendre Druon aux voyagesdans le monde avec un émerveillement continu. Comme on dit en Corse, c'était une bonne âme.
  • pompimpon Posté le 9 Octobre 2018
    Une des plus belles biographies qu'il m'ait été donné de lire, si ce n'est la plus belle. Yves Courrière aimait Kessel... Il n'y a pas plus terrible que de lire une biographie par un auteur qui n'aime pas son sujet. Il n'y a pas meilleure compagnie que celle d'un auteur qui aime son sujet. Courrière aimait Kessel et cela se sent. Il nous emmène à la rencontre de cet homme plus grand que tout, qui dépasse tous les cadres, qui déborde de tout, d'énergie, de mots, de bonheurs, de tragédies, de douleurs, de vie en somme. J'ai plongé tête baissée dans cet ouvrage remarquable, bien documenté, qui se lit comme un roman tant la vie de Kessel a été riche et surprenante, tant l'homme est passionnant, attachant. Je l'ai relu deux fois ensuite en vingt ans, avec le même plaisir. Une merveilleuse rencontre.
  • thisou08 Posté le 26 Septembre 2018
    Je ne vais ni chroniquer ni commenter cette biographie. Je vais juste vous suggérer de lire la critique de enjie77 postée le 20/08/18 et qui m'a donné envie de lire ce "pavé" dont j'ai apprécié chaque ligne. Nul doute que vous serez vous aussi convaincus !!! "Dobri Tchass Zbogom" "Que l'heure nous soit favorable et que Dieu nous protège"
  • enjie77 Posté le 20 Août 2018
    « Dobri Tchass Zbogom Jef» (Que l’heure nous soit agréable et que Dieu nous accompagne) Eh oui, notre Lion superbe et généreux était superstitieux depuis son enfance ! Il n’était pas russe par hasard ! Et le 23 juillet 1979, à Avernes, son ami et biographe, Yves Courrière, répétait ces mots devant son cercueil. Cette biographie passionnante est un pavé de près de mille pages. Moi qui suis allergique aux livres épais, je me suis trouvée emportée, enchaînée à l’écriture expressive, animée, d’Yves Courrière, toujours plus avide de connaître la suite des aventures de Jef. De surcroit, Yves Courrière ne nous cache rien de la personnalité de son grand ami. De toute façon, ce qui rend fascinant un être, ce sont aussi bien ses qualités que ses défauts d’autant que notre lion est superbe et généreux surtout avec sa famille. Et pour reprendre la devise de Jef « Ce sont les hommes qui m’intéressent et non les idées ». Aventurier, bourlingueur, joueur, s’adonnant à la drogue, à l’alcool, c’est un être sulfureux au tempérament à la Dostoïevsky, une carrure de géant des steppes avec trois sillons profonds qui barrent son front. Et avec cela une vie sentimentale de macho, il aurait aimé avoir un harem !... « Dobri Tchass Zbogom Jef» (Que l’heure nous soit agréable et que Dieu nous accompagne) Eh oui, notre Lion superbe et généreux était superstitieux depuis son enfance ! Il n’était pas russe par hasard ! Et le 23 juillet 1979, à Avernes, son ami et biographe, Yves Courrière, répétait ces mots devant son cercueil. Cette biographie passionnante est un pavé de près de mille pages. Moi qui suis allergique aux livres épais, je me suis trouvée emportée, enchaînée à l’écriture expressive, animée, d’Yves Courrière, toujours plus avide de connaître la suite des aventures de Jef. De surcroit, Yves Courrière ne nous cache rien de la personnalité de son grand ami. De toute façon, ce qui rend fascinant un être, ce sont aussi bien ses qualités que ses défauts d’autant que notre lion est superbe et généreux surtout avec sa famille. Et pour reprendre la devise de Jef « Ce sont les hommes qui m’intéressent et non les idées ». Aventurier, bourlingueur, joueur, s’adonnant à la drogue, à l’alcool, c’est un être sulfureux au tempérament à la Dostoïevsky, une carrure de géant des steppes avec trois sillons profonds qui barrent son front. Et avec cela une vie sentimentale de macho, il aurait aimé avoir un harem ! Je ne suis pas certaine que je n’aurais pas succombée mais problème, je ne bois pas ! Or, il fallait tenir la route en sa compagnie sans craindre les éclats ! Mais quelle signature, quelle écriture, quelle force, un être hors du commun, ayant vécu plusieurs vies en une seule, d’une intelligence exceptionnelle, toujours à l’affût du moindre évènement, du moindre reportage dont il s’inspirera pour ses romans. De toute façon, dès son enfance, il a connu le déracinement, les voyages, toujours en transhumance. Du défilé de la Victoire au procès de Nuremberg, de la création de l’état d’Israël à l’Afghanistan, du Sinn-Fein au Chant des partisans, de l’Aéropostale à l’Amérique en crise, de la piste des esclaves à la guerre d’Espagne, des bistrots de Montmartre à la route des Indes, de la guerre d’Algérie à l’Aventure Africaine que j’aurais aimée partager avec lui, Kessel est témoin parmi les hommes, un grand reporter(re). Tout au long de cette biographie, j’ai rencontré tant de personnalités, de belles anecdotes comme celle qui a donné naissance à son livre « Le Lion » ou « Les Cavaliers » et moi qui suis une grande admiratrice de l’aviation, son « Mermoz » fut un grand moment de lecture. C’est une vie tellement riche, il y aurait tellement de choses à relater ici que je vous laisse le soin de découvrir cette biographie assez exceptionnelle d’un être non moins exceptionnel, Emmanuel d’Astier disait de lui « Kessel est une force, un appétit, un cœur…Une espèce de héros d’un temps biblique qui, quoi qu’on en dise, ne sera jamais révolu dans aucune société » « le monde est extraordinaire, regarde comme c’est beau » ce sont les derniers mots du Lion adressés à Yves Courrière ». Merci Monsieur Kessel ou mieux encore, merci Jef !
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