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Cherche midi
EAN : 9782749100302
Façonnage normé : BROCHE

Le feu du ciel

Météores et astéroïdes tueurs

Date de parution : 09/02/2003

Débris cosmiques ou l'histoire des "denrées" les plus chères de la planète...

Aux yeux du néophyte, les météorites ressemblent à d'ennuyeux cailloux. Pourtant, ce sont les seules roches qui ne soient pas terrestres. Elles nous apportent un témoignage direct sur l'enfance du système solaire, voici quatre milliards et demi d'années. Mais...

Débris cosmiques ou l'histoire des "denrées" les plus chères de la planète...

Aux yeux du néophyte, les météorites ressemblent à d'ennuyeux cailloux. Pourtant, ce sont les seules roches qui ne soient pas terrestres. Elles nous apportent un témoignage direct sur l'enfance du système solaire, voici quatre milliards et demi d'années. Mais leur rôle pourrait bien être plus essentiel encore. Peut-être ont-elles ensemencé la Terre primitive en molécules organiques. Sans doute sont-elles à l'origine de la disparition des dinosaures il y a 65 millions d'années. Ou encore, sous la forme d'astéroïdes tueurs, représentent-elles une menace sérieuse pour l'avenir de notre planète.

En quelques années, les météorites sont devenues les denrées les plus chères de la planète. Un gramme de pierre martienne se négocie jusqu'à 10.000 euros (650.000 francs). Pour raconter leur fabuleuse histoire, Jean-Pierre Luminet a choisi une forme littéraire évoquant une pluie de débris cosmiques. De chaque chute, il fait une trouvaille : chaque fragment, petit ou gros, nous conduit vers une fascinante reconstitution. De l'anecdote historique à la vulgarisation scientifique en passant par la poésie, la réflexion philosophique et l'humour, avec l'auteur, Le Feu du ciel peut bien nous tomber sur la tête, on le suit sans hésiter jusqu'au bout de l'univers.

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