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        Minuit à Pékin

        Belfond
        EAN : 9782714454676
        Façonnage normé : BROCHE
        Nombre de pages : 270
        Format : 140 x 225 mm
        Minuit à Pékin
        Comment le meurtre d'une jeune Anglaise a hanté les derniers jours de l'ancienne Chine

        Samuel SFEZ (Traducteur)
        Date de parution : 06/02/2014

        Entre document et polar, un « true crime » exceptionnel. Dans les derniers jours du Pékin colonisé, juste avant l’invasion japonaise, en plein chaos diplomatique, une enquête minutieuse et palpitante qui résout un mystère vieux de près de 80 ans. Un texte qui se lit comme un polar et qui a justement été récompensé par les prestigieux Dagger et Edgar Awards.

        Entre polar compulsif et document édifiant, un true crime exceptionnel. Dans le Pékin des années 1930, en plein chaos diplomatique et dépravation morale, une enquête minutieuse qui résout un mystère vieux de près de quatre-vingts ans.
         
        Par une froide nuit de janvier 1937, au pied de la tour de garde du...
        Entre polar compulsif et document édifiant, un true crime exceptionnel. Dans le Pékin des années 1930, en plein chaos diplomatique et dépravation morale, une enquête minutieuse qui résout un mystère vieux de près de quatre-vingts ans.
         
        Par une froide nuit de janvier 1937, au pied de la tour de garde du vieux quartier de la Légation, le corps atrocement mutilé d’une jeune femme est retrouvé. Elle s’appelait Pamela Werner, elle avait vingt ans, elle était la fille adoptive de l’ancien consul de Grande-Bretagne.
         
        Crime d’un rôdeur ou affaire d’État ? Dépêché par le Foreign Office, l’inspecteur Dennis lance l’enquête pour s’apercevoir rapidement que personne n’est pressé de voir la vérité triompher. Car Pékin est alors une véritable poudrière. Tandis que diplomates et seigneurs de la guerre complotent dans les fumeries d’opium, les expatriés se plongent dans une frénésie d’alcool, de drogue et de luxure pour oublier les rumeurs de l’invasion japonaise imminente et la fin annoncée de leurs privilèges. Et l’horrible assassinat de Pamela Werner pourrait bien faire l’effet d’une bombe diplomatique…
         
        Soixante-quinze ans plus tard, après une enquête qui l’amènera à interroger les derniers témoins vivants et fouiller les notes jusqu’alors classées secret défense du père de la victime, Paul French dévoile le nom du monstre qui a tué Pamela et terrorisé Pékin.
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        EAN : 9782714454676
        Façonnage normé : BROCHE
        Nombre de pages : 270
        Format : 140 x 225 mm
        Belfond
        21.50 €
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        Ce qu'en pensent nos lecteurs sur Babelio

        • geraldineboukine Posté le 28 Avril 2016
          Ce livre est à la fois un polar et un document édifiant sur un crime réel en Chine, en plein chaos diplomatique. Il m'a vraiment plus car la description du Pékin des années 30 est vraiment réaliste. On découvre le style de vie des étrangers dans cette ville, comment enquêtent les Chinois, des tas de détails qu'on ne retrouve pas dans les romans habituels. On imagine à quel point l'auteur, journaliste, s'est documenté, et a essayé de tout analyser... On se demande comment il a pu aller aussi loin, juste sur la base de notes et de rapports historiques. Le livre se lit très bien, il est bien construit, l'aspect réel de l'enquête le rend palpitant.
        • Stonerandmore Posté le 28 Mai 2015
          Paul French reprend dans ce « Minuit à Pékin » l’enquête démarrée en 1937 par les autorités chinoises basées à Pékin alliées pour la circonstance aux services de police britanniques représentants de l’autorité au sein des légations , possessions occidentales en Chine. Cette enquête c’est celle qui a eu lieu après l’assassinat sauvage et odieux de Pamela Werner , jeune étudiante de 20 ans . Paul French rend ici justice au travail acharné de contre enquête mené après coup par le père de Pamela , E.T.C.Werner qui , contre vents et marées , a toujours cherché à faire éclater la vérité . L’auteur nous fait revivre le Pékin de la fin des années 30 avec à ses portes les armées japonaises ; un Pékin terre de contraste entre ses riches légations occidentales , véritable état dans l’état et ses hutong miséreux parcourus par un peuple en déshérence . Un beau récit entre témoignage et roman policier manquant peut être d’un peu de rythme mais sans doute pas d’intérêt.
        • shao69 Posté le 25 Mai 2015
          ans ce roman-documentaire. Une découverte de la Chine d’avant-guerre, confrontée à la pression du Japon, aux restes du prestige des pays européens. L’enquête en soit est intéressante car le mobile est obscure et les actes violents révèlent un acte fou spontanée. Pourtant cela semble bien préparé. L’auteur est certes extrêmement documenté, voire trop car les pages de descriptions, un temps utiles, finissent par nous lasser. Le pedigree de chaque personnage est vraiment complet, mais n’apporte pas de la matière à l’enquête. C’est ce qui est dommage. Sinon l’enquête en elle-même est haletante, on cherche qui peut bien être l’auteur de ce crime odieux. Ce meurtrier qui a su profiter des complications diplomatiques de l’époque entre les différents services de police pour échapper à tous soupçons. On se rend compte combien plusieurs univers cohabitaient et quelles règles étaient en vigueur. Autant de freins pour que l’enquête soit classée. On est touché par l’entêtement du père de Pamela à vouloir faire éclore la vérité. On est est colère quand on voit les portes se refermer sur lui, où quand la diplomatie prime sur la mort d’une jeune fille. C’est un livre que j’ai apprécié de lire pour l’enquête mais qui n’aurait pas... ans ce roman-documentaire. Une découverte de la Chine d’avant-guerre, confrontée à la pression du Japon, aux restes du prestige des pays européens. L’enquête en soit est intéressante car le mobile est obscure et les actes violents révèlent un acte fou spontanée. Pourtant cela semble bien préparé. L’auteur est certes extrêmement documenté, voire trop car les pages de descriptions, un temps utiles, finissent par nous lasser. Le pedigree de chaque personnage est vraiment complet, mais n’apporte pas de la matière à l’enquête. C’est ce qui est dommage. Sinon l’enquête en elle-même est haletante, on cherche qui peut bien être l’auteur de ce crime odieux. Ce meurtrier qui a su profiter des complications diplomatiques de l’époque entre les différents services de police pour échapper à tous soupçons. On se rend compte combien plusieurs univers cohabitaient et quelles règles étaient en vigueur. Autant de freins pour que l’enquête soit classée. On est touché par l’entêtement du père de Pamela à vouloir faire éclore la vérité. On est est colère quand on voit les portes se refermer sur lui, où quand la diplomatie prime sur la mort d’une jeune fille. C’est un livre que j’ai apprécié de lire pour l’enquête mais qui n’aurait pas été un premier choix pour moi. Le style Mi-documentaire mi-fiction ce livre est plutôt bien construit. Le style pour l’enquête est rythmée, il nous captive aisément. Par contre comme écrit plus haut les descriptions, aussi intéressantes soient-elles, freinent la lecture, nous perdant quelques fois ou n’apportant rien de plus à une intrigue qui à le mérite de nous tenir en haleine. Un guide historique et un polar voilà le résumé de ce livre. On sent le style du journaliste d’investigations dans la façon dont les faits sont énumérés, expliqués, confrontés. Mon petit point positif : Certains passages m’ont fait replonger dans des scènes d’Indiana Jones, cet univers mystérieux avec ses costumes et noeuds papillons…sans oublier les cocktails sur fond de jazz 😉
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        • AlainVera Posté le 11 Mars 2015
          Soixante quinze années plus tard, Paul FRENCH récapitule avec talent l’enquête sur un crime ayant eu lieu dans la poudrière du quartier des légations étrangères du Pékin des années 1930, à la veille de l’invasion de la Chine par le Japon… Une saga chaotique ou se mélange l’histoire,la diplomatie souterraine, les complots, la luxure, le mensonge…et le crime… Un très bon livre…
        • Tounet Posté le 12 Mai 2014
          Le corps sans vie et lacéré de coups de poignards d'une jeune fille britannique est découvert à l'aube, dans un terrain vague. La jeune fille est rapidement identifiée: il s'agit de la fille adoptive d'un ancien consul britannique et elle s'appelle Pamela Werner. Mais qui a tué cette jolie fille indépendante et un peu mystérieuse? Les esprits-renards? Des agents de Tchang Kaï-Schek qui se seraient trompés de cible, tuant Pamela à la place de sa voisine politiquement engagée:Helen Snow? Son père? Son ancien proviseur? Une secte chinoise? Ou des notables en chasse de chaire fraîche? En tous cas, malgré les appels désespérés de E.T.C. Werner, les diplomates britanniques ne cesseront de se mettre en travers de l'enquête...Qui protègent-ils?Les notables? Leurs réputations? L'équilibre des forces à la veille de la seconde guerre mondiale après la chute des empereurs Manchous en Chine? Une enquête précise, fouillée et bien documentée qu'on suit comme un polar. Officiellement, le meurtre de Pamela Werner ne sera jamais complètement élucidé mais cette enquête est l'occasion de rendre hommage à son innocence sacrifée d'abord, à un père meurtri ensuite. Et de se rappeler aussi de tous ceux et celles à qui justice ne sera jamais rendue soit par... Le corps sans vie et lacéré de coups de poignards d'une jeune fille britannique est découvert à l'aube, dans un terrain vague. La jeune fille est rapidement identifiée: il s'agit de la fille adoptive d'un ancien consul britannique et elle s'appelle Pamela Werner. Mais qui a tué cette jolie fille indépendante et un peu mystérieuse? Les esprits-renards? Des agents de Tchang Kaï-Schek qui se seraient trompés de cible, tuant Pamela à la place de sa voisine politiquement engagée:Helen Snow? Son père? Son ancien proviseur? Une secte chinoise? Ou des notables en chasse de chaire fraîche? En tous cas, malgré les appels désespérés de E.T.C. Werner, les diplomates britanniques ne cesseront de se mettre en travers de l'enquête...Qui protègent-ils?Les notables? Leurs réputations? L'équilibre des forces à la veille de la seconde guerre mondiale après la chute des empereurs Manchous en Chine? Une enquête précise, fouillée et bien documentée qu'on suit comme un polar. Officiellement, le meurtre de Pamela Werner ne sera jamais complètement élucidé mais cette enquête est l'occasion de rendre hommage à son innocence sacrifée d'abord, à un père meurtri ensuite. Et de se rappeler aussi de tous ceux et celles à qui justice ne sera jamais rendue soit par fautes de preuves, soit parce que la vérité aurait dérangé les puissants.
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        Ils en parlent

        " Une fascinante plongée dans le quotidien de la chine d'avant Mao, où toutes les vérités n'étaient pas bonnes à dire."
        Jérôme Carron / Point de vue
        " Mi-documentaire mi-fiction, un roman passionnant, justement récompensé d'un Dagger Award, consécration suprême de la littérature policière anglo-saxonne."
        Julie Malaure / Le Point
        " Une fascinante plongée dans le quotidien de la chine d'avant Mao, où toutes les vérités n'étaient pas bonnes à dire."
        Jérôme Carron / Point de vue
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