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James Thurber

Biographie de James Thurber

James Thurber

Dans un texte célèbre - Mes cinquante ans avec James Thurber - l'auteur lui-même nous donne quelques renseignements plus révélateurs d'un homme que d'une biographie. " James Thurber naquit par une nuit de farouches présages et de grand vent de l'année 1894, au 147 de la Parsons Avenue à Columbus (Ohio). [...] Le tout premier écrit de Thurber est un poème intitulé Le Jardin de ma tante, Mrs John T. Savage, au 185 South Fifth Street, Columbus, Ohio. Il n'a ni valeur, ni aucune importance sauf celle de prouver l'incroyable mémoire de cet auteur pour les noms et les numéros... Je découvre un peu surpris, qu'il n'y a pas grand chose à dire de plus. Thurber poursuit son chemin comme il l'a tou-jours fait... " Mais que dire de plus en effet sinon qu'il est devenu dès 1926, tout comme E. B White, un pilier du New Yorker, avec entre autres Dorothy Par-ker et Robert Benchley, et qu'il ne dessina ni n'écrivit jamais ailleurs jus-qu'à sa mort en 1961.

Homme de lettres raffiné et talentueux, E. B. White, né en 1899 et mort en 1985, reçoit, en 1978, le prix Pulitzer pour l'ensemble de son œuvre. En France, il est surtout connu pour Stuart Little et La Toile de Charlotte. Un air de New York, petit essai sur New York écrit en 1948 vient de sortir aux Éditions Buchet-Chastel.

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« Quand j’atteindrai quarante ans, mes facultés se seront peut-être repliées, telle la corolle des fleurs au crépuscule, me laissant incapable d’écrire mes mémoires en y mettant la dose idoine de sobre inexactitude, ou alors, étant venu à bout de la tâche, incapable d’aller les porter à mon éditeur… »
C’est donc en pleine force de l’âge, dès les années 1930...
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