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Owen CHASE

Biographie de Owen CHASE

Owen CHASE
Owen Chase (1797-1869) est commandant en second de l’Essex, baleinier américain qui a fait naufrage le 20 novembre 1820 au milieu de l'océan Pacifique à la suite d'une attaque par un grand cachalot. Owen Chase est alors âgé de 21 ans. Les naufragés dérivèrent pendant dix-huit semaines à bord de trois petites baleinières et se livrèrent à des actes de cannibalisme pour survivre. Modèle d’intégrité morale et d’humanité, le jeune homme a relaté la tragédie un an après son retour. Il a repris la mer la même année puis a épousé la veuve d’une des victimes du naufrage. 
Le romancier américain Herman Melville, s'est fortement inspiré de ce récit pour l'écriture de son roman Moby Dick, paru en 1851.

Récit de l'extraordinaire et affligeant naufrage du baleinier Essex

Owen CHASE
« La lecture de cette prodigieuse histoire a eu sur moi un effet étonnant. » Herman Melvillle.

Le 12 août 1819, l’Essex appareille de l’île de Nantucket avec vingt hommes à bord pour une chasse à la baleine dans le Pacifique. Après plusieurs mois de pêche, le navire est attaqué en plein océan par un cachalot géant. Il sombre en quelques minutes et l’équipage se répartit sur trois canots. Leur odyssée va durer quatre-vingt-treize jours. Il y...

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