Lisez! icon: Search engine
Par Gründ, publié le 22/01/2020

Où est Charlie ? Tout savoir sur le personnage le plus recherché des albums jeunesse

En 2017, on célébrait les trente ans de l’album Où est Charlie ? Avec près de 55 millions de livres vendus dans le monde et plus d’une trentaine de traductions, le personnage rencontre toujours autant de succès. Mais au fait, qui est ce Charlie ?

Loupe en main et sens de l’observation affuté, vous avez sûrement passé des heures à chercher le bonhomme vêtu de sa marinière à rayures rouges et blanches, de son jean bleu et de ses petites lunettes rondes au milieu de décors tous aussi riches les uns que les autres. Retour sur les origines d’un phénomène.

Martin Handford, de l’album punk rock à l’album pour enfants

Le créateur de Charlie, l’illustrateur britannique Martin Handford a commencé loin de l’univers jeunesse. On lui doit notamment la pochette de l’album Magnets du groupe punk rock The Vapors en 1981. On y voit la patte du dessinateur, avec une scène de foule qui prend la forme d’un œil géant.


C’est en 1987 que naît le personnage si reconnaissable. David Bennett, le directeur artistique de la maison d’édition anglaise Walker Books, invite l’illustrateur à représenter une scène de foule dans un album pour enfants. Mais cela n’est pas suffisant, il recherche une plus-value. Voilà qu’on glisse à l’oreille de Martin Handford d’ajouter un personnage que l’on rechercherait à travers cette foule. En seulement 24 heures, l’illustrateur créé une double page que son éditeur ne tarde pas à présenter lors d’un salon du livre en Italie. Curieux et motivé par le challenge, le public assistant au salon se met à la recherche de Charlie – "Wally" en anglais.

Quand Wally devient Waldo

Le premier album , qui rencontra un énorme succès, ne tarde pas à être traduit dans d’autres langues. Si en France, on connaît tous le personnage sous le nom de Charlie, ce n’est pas le cas de nos voisins européens ou d’Outre-Atlantique. Ne cherchez pas de "Charlie" à l’étranger ! Dès son entrée sur le territoire américain, les éditeurs ont remplacé son nom en Waldo. Et ce n’est pas le seul nom qu’on puisse lui donner : Ubaldo (Italie), Van Lang (Lituanie), Walter (Allemagne), pour n’en citer que quelques-uns.

Mais où est Charlie ?


Depuis sa création, sept albums Où est Charlie ? ont été publiés, ainsi que deux hors-séries. Pour parvenir à bout de ce travail titanesque et ruser dans le camouflage de son personnage, Martin Handford ne met pas moins de huit semaines à créer ses planches, au sein desquelles on retrouve en moyenne 300 à 500 personnages. Parmi ceux-ci, plusieurs personnages récurrents ont été ajoutés : Ouaf, le chien de Charlie ; Blanchebarbe, un magicien ; Pouah, la version maléfique de Charlie ("Odlaw" en anglais) ; Félicie, une amie de Charlie.


Certains fans ont plus ou moins savamment étudié le placement de Charlie dans la page. Ainsi, Randy Oslon, diplômé en informatique, a inventé un algorithme permettant de retrouver Charlie le plus rapidement possible. Aux dires de l’illustrateur lui-même, l’emplacement de Charlie reste toutefois aléatoire :

"Alors que je me fraye un chemin à travers une image, j’ajoute Charlie quand j’arrive à ce que je pense être un bon endroit pour le cacher."

Où est Charlie ? dans la culture populaire

©escapadesceltiques

  • À Dublin, en juin 2011, se déroulait le festival "Where is Wally". À cette occasion, 3657 fans se sont déguisés en Charlie, créant ainsi le plus grand rassemblement de Charlie au monde : un record !
  • Melanie Coles, artiste canadienne, propose de relever un défi : trouver Charlie via Google Earth et ses instructions.
  • Depuis 1987, l’éditeur français de Où est Charlie ?, c’est Gründ. Après avoir publié le premier album, six autres sont apparus : Où est Charlie, le livre magique en 1997, Où est Charlie ? Charlie remonte le temps, Où est Charlie ? Le voyage fantastique et Où est Charlie ? Charlie à Hollywood en 1998 puis Où est Charlie ? La grande expo en 2006 et le dernier : Où est Charlie ? Le carnet secret, en 2009. Cette série fut complétée par deux numéros hors-série : Où est Charlie ? Le monde des chevaliers et Où est Charlie ? Les monde des pirates en 2000.

Depuis 33 ans, les éditions Gründ continuent de publier des ouvrages permettant aux plus grands fans et aux curieux de se lancer dans de nouveaux défis : du coffret collect’or au livre d’activités en passant par la boîte à questions, on ne se lassera jamais de chercher le petit homme à lunettes !

Où est Charlie ?

Tout en conservant l'humour de l'album original, cette nouvelle édition met au défi, une fois de plus, votre sens de l'observation. Il faut bien sûr retrouver Charlie qui a changé de place dans chaque scène, mais aussi Félicie, Pouah, Blanchebarbe et Ouaf, ainsi qu'une foule d'objets cachés dans toutes les pages. Alors courage et surtout ouvrez l'œil !

Où est Charlie ? - Le coffret Collect'Or
Avis aux Charliemaniaques : ce coffret habillé d’or rassemble l’intégralité des aventures de Charlie ! 7 livres brochés en grand format pour partir à la recherche de Charlie et de ses amis ! 

Où est Charlie ? Le Livre Magique
Un Charlie petit format qui garde tout l’humour et l’imaginaire des grands ! Charlie est plus difficile à trouver que jamais, dans cet album qui met au défi votre sens de l’observation ! Mais ce n’est pas tout, il vous faut aussi retrouver une foule d’autres personnages et d’objets cachés dans toutes les pages. Cet ouvrage, qu’on peut facilement glisser dans sa poche grâce à son petit format, est accompagné d’une loupe qui vous aidera à retrouver votre héros.

Où est Charlie ? Le Voyage Fantastique
Un Charlie petit format qui garde tout l’humour et l’imaginaire des grands ! Charlie est plus difficile à trouver que jamais, dans cet album qui met au défi votre sens de l’observation ! Mais ce n’est pas tout, il vous faut aussi retrouver une foule d’autres personnages et d’objets cachés dans toutes les pages. Cet ouvrage, qu’on peut facilement glisser dans sa poche grâce à son petit format, est accompagné d’une loupe qui vous aidera à retrouver votre héros.

Où est Charlie? La grande expo !
Un Charlie petit format qui garde tout l’humour et l’imaginaire des grands ! Charlie est plus difficile à trouver que jamais, dans cet album qui met au défi votre sens de l’observation ! Mais ce n’est pas tout, il vous faut aussi retrouver une foule d’autres personnages et d’objets cachés dans toutes les pages. Cet ouvrage, qu’on peut facilement glisser dans sa poche grâce à son petit format, est accompagné d’une loupe qui vous aidera à retrouver votre héros.

Où est Charlie? Le carnet secret
Un Charlie petit format qui garde tout l’humour et l’imaginaire des grands ! Charlie est plus difficile à trouver que jamais, dans cet album qui met au défi votre sens de l’observation ! Mais ce n’est pas tout, il vous faut aussi retrouver une foule d’autres personnages et d’objets cachés dans toutes les pages. Cet ouvrage, qu’on peut facilement glisser dans sa poche grâce à son petit format, est accompagné d’une loupe qui vous aidera à retrouver votre héros.

Où est Charlie ? à Hollywood (mini)

Charlie est plus difficile à trouver que jamais, dans cet album qui met au défi votre sens de l'observation ! Mais ce n'est pas tout, il vous faut aussi retrouver une foule d'autres personnages et d'objets cachés dans toutes les pages. Cet ouvrage, qu'on peut facilement glisser dans sa poche grâce à son petit format, est accompagné d'une loupe qui vous aidera à retrouver votre héros.

Où est Charlie ? La Grande Expo !

Ce nouvel album a été en 2006 l'un des grands événements dans le monde de l'édition pour la jeunesse. Charlie fait partie du cercle restreint des personnages favoris des enfants. Le concept associe un aspect ludique (voire souvent hilarant !) à un autre plus pédagogique (chaque album est un formidable outil pour développer le sens de l'observation de l'enfant).  Sans doute est-ce ce savant mélange qui garantit la longévité du succès : Charlie a eu 20 ans en 2007 !

Gründ

Lisez maintenant, tout de suite !