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Presses de la cité
EAN : 9782258151161
Façonnage normé : BROCHE
Nombre de pages : 336
Format : 140 x 225 mm

Dans les bras de Verdun

Karine LALECHÈRE (Traducteur)
Date de parution : 06/09/2018
De Verdun à Bologne, de Paris à Santa Monica, une grande fresque sur les amours qui s’épanouissent dans l’ombre des absents.
1921. Tom, originaire de Chicago, travaille à l’ossuaire de Verdun. Un jour, il rencontre Sarah, Américaine partie sur les traces de son mari porté disparu. Dans cette petite ville défigurée par l’horreur, les deux déracinés vont vivre la passion la plus forte : celle qui s’épanouit dans l’ombre d’un absent.... 1921. Tom, originaire de Chicago, travaille à l’ossuaire de Verdun. Un jour, il rencontre Sarah, Américaine partie sur les traces de son mari porté disparu. Dans cette petite ville défigurée par l’horreur, les deux déracinés vont vivre la passion la plus forte : celle qui s’épanouit dans l’ombre d’un absent. Des mois plus tard, Tom et Sarah se retrouvent devant un hôpital psychiatrique de Bologne, où un soldat amnésique donne espoir à bon nombre d’endeuillés. Dans l’Italie sous tension, Tom et Sarah font la connaissance de Paul, journaliste autrichien que le cas de l’amnésique intéresse aussi. Chacun d’eux a un secret.
1950. À Santa Monica, Tom, devenu scénariste, mène une existence paisible mais morne. Lors d’une soirée à Los Angeles, il recroise Paul. Les souvenirs remontent, fulgurants, et brisent avec eux tous les mensonges passés.
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EAN : 9782258151161
Façonnage normé : BROCHE
Nombre de pages : 336
Format : 140 x 225 mm

Ils en parlent

" Son écriture foisonnante et même luxuriante, la qualité des descriptions, des lieux et des événements se marient avec un approche de la psychologie humaine qui fait réfléchir. "
Nouvelles Questions de femmes

Ce qu'en pensent nos lecteurs sur Babelio

  • Annette55 Posté le 27 Août 2020
    Le père de Tom, américain, né en France, médecin dans l'AFS ( American Field Service) fait venir son fils Tom en 1916, originaire de Chicago, à Verdun où il conduira des ambulances durant deux ans et plus. 1921: Il travaille à l'ossuaire de Douaumont , recherche des os , sous les ordres de l'abbé Perrin, au fond des trous d'obus en progressant comme il le peut dans des caves , tas de pierre , amas de briques cassées , les entasse dans un sac, en les comptant ou pas , pris d'une effroyable tristesse et parfois d'une étrange euphorie, afin de constituer le futur ossuaire de Douaumont , pour l'instant une simple bicoque de planches avec une porte de pin encadrée de fenêtres sans vitre , qui ressemblait à tout sauf à un monument . Un jour il rencontre Sarah Hagen, une jeune Américaine partie sur les traces de son mari Lee, porté disparu , qu'elle croit toujours vivant. Pleine d'espoir , elle met tout en oeuvre pour le retrouver, puis Tom et elle vivent une passion qui s'épanouit à l'ombre de l'absent. Des mois plus tard, Tom et Sarah se retrouvent dans un hôpital psychiatrique à Bologne où un... Le père de Tom, américain, né en France, médecin dans l'AFS ( American Field Service) fait venir son fils Tom en 1916, originaire de Chicago, à Verdun où il conduira des ambulances durant deux ans et plus. 1921: Il travaille à l'ossuaire de Douaumont , recherche des os , sous les ordres de l'abbé Perrin, au fond des trous d'obus en progressant comme il le peut dans des caves , tas de pierre , amas de briques cassées , les entasse dans un sac, en les comptant ou pas , pris d'une effroyable tristesse et parfois d'une étrange euphorie, afin de constituer le futur ossuaire de Douaumont , pour l'instant une simple bicoque de planches avec une porte de pin encadrée de fenêtres sans vitre , qui ressemblait à tout sauf à un monument . Un jour il rencontre Sarah Hagen, une jeune Américaine partie sur les traces de son mari Lee, porté disparu , qu'elle croit toujours vivant. Pleine d'espoir , elle met tout en oeuvre pour le retrouver, puis Tom et elle vivent une passion qui s'épanouit à l'ombre de l'absent. Des mois plus tard, Tom et Sarah se retrouvent dans un hôpital psychiatrique à Bologne où un soldat amnésique ( qui se fait appeler Mr Fairbanks ) attire les foules et donne espoir à bon nombre de visiteurs. Ils y rencontrent Paul, Weyerhauser , journaliste autrichien que le cas de l'amnésique intéresse aussi. Chacun d'eux a un secret .. 1950: A Santa Monica, Tom, devenu scénariste , mène une paisible existence bien morne . Lors d'une soirée à Los Angeles , il retrouve Paul , habitant à Rockingham, Drive marié à Faye , une scénariste . Les souvenirs remontent : saisissants , mettent à bas mensonges, non dits et choses oubliées. ..... Le thème de cet ouvrage est «  La mémoire » , souvenirs , photographies , lettres , et surtout le «  Devoir de Mémoire » . Le côté historique me parait très intéressant : développé et argumenté, riche de détails plus vrais que nature, Verdun et ses environs, l'après bataille, villes et villages détruits , ruines , arbres sectionnés , nature ravagée, cendres, images terribles, familles sans toit, gigantesques trous d'obus, paysage d'apocalypse, montagne d'os , de charpie , de détritus , enfants orphelins, tranches de vies marquées par la souffrance et le désespoir, poignante critique de guerre. ( Cent ans après, figurent toujours des noms des villages rayés de la carte: les pancartes signalent le souvenir et la zone dite «  rouge » n'a pas changé) . L'auteur aborde aussi l'Europe d'après guerre: montée en puissance du fascisme et du nazisme : les chemises noires de Mussolini casseront les grèves dans la vallée du Pô, les fascistes marcheront sur Rome, renverseront le gouvernement , sonnera le glas de l'Italie libérale . ... La narration se déploie entre le Verdun dévasté de l'après guerre, le Paris des années folles , l'Italie pré- fasciste et la Californie de l'âge d'or Hollywoodien . Je ferai des restrictions , les personnages sont superficiels ,soit effacés ,ternes ou un peu cassés. L'histoire d'amour entre Sarah et Tom n'a rien d'original au sein de la grande guerre , une histoire d'amour douce amère ! le rythme du roman est inégal: l'on passe de 1921 à 1950 au sein du même chapitre, l'analyse de la mémoire est traitée avec empathie , délicatesse . Si le côté historique et psychologique sont passionnants , les protagonistes paraissent parfois fades ou ennuyeux . Malgré tout , une belle narration très documentée pour ce qui concerne les détails historiques ( la vie d'un chauffeur d'ambulance à Verdun , la douleur rétrospective des combats,«  l'inconnu vivant » à propos de l'amnésique et bien d'autres détails notamment le point de vue des médecins ) . L'auteur, américain, occupe un poste à l'université dans le Michigan. En somme : Les «  petites histoires » dans La Grande Histoire . Peut - être trop de sujets traités .
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  • nadiouchka Posté le 14 Avril 2020
    Encore un livre que j'ai depuis un bon bout de temps : « Dans les bras de Verdun » (« The Verdun Affair »), (exactement depuis le Festival America 2018), écrit par Nick Dibek. Cet ouvrage est sa seconde oeuvre de fiction et on peut s'étonner qu'un Américain ait su aussi bien retracer toute cette histoire dont le sujet est la Première Guerre Mondiale. Le narrateur est Tom Combs, (un Américain venu de Chicago), participer au « ramassage » des os des morts de la guerre de Verdun pour les réunir avec des milliers d'autres dans un ossuaire. Certains s'étonnent du fait qu'un Américain soit présent pour cet acte : « La fin est dans le commencement. C'est ce que les comédiens ont toujours dit et, plus récemment, les physiciens. Lorsque l'abbé Perrin arriva à Verdun, au printemps 1919, il me convoqua dans son bureau. Je dois admettre que je trouve ça étrange que tu veuilles rester ici, Tom, dit-il, faisant les cent pas (…) Tu n‘es même pas catholique, je pense. Et tu n'as pas peur d'être incapable d'aider les autres ? » (p.126). Cet abbé qui, justement : « Comment l'abbé aurait-il pu dire en face à ces familles éplorées qu'un obus était capable de réduire un homme en poussière. » (p.28) On trouve un bon... Encore un livre que j'ai depuis un bon bout de temps : « Dans les bras de Verdun » (« The Verdun Affair »), (exactement depuis le Festival America 2018), écrit par Nick Dibek. Cet ouvrage est sa seconde oeuvre de fiction et on peut s'étonner qu'un Américain ait su aussi bien retracer toute cette histoire dont le sujet est la Première Guerre Mondiale. Le narrateur est Tom Combs, (un Américain venu de Chicago), participer au « ramassage » des os des morts de la guerre de Verdun pour les réunir avec des milliers d'autres dans un ossuaire. Certains s'étonnent du fait qu'un Américain soit présent pour cet acte : « La fin est dans le commencement. C'est ce que les comédiens ont toujours dit et, plus récemment, les physiciens. Lorsque l'abbé Perrin arriva à Verdun, au printemps 1919, il me convoqua dans son bureau. Je dois admettre que je trouve ça étrange que tu veuilles rester ici, Tom, dit-il, faisant les cent pas (…) Tu n‘es même pas catholique, je pense. Et tu n'as pas peur d'être incapable d'aider les autres ? » (p.126). Cet abbé qui, justement : « Comment l'abbé aurait-il pu dire en face à ces familles éplorées qu'un obus était capable de réduire un homme en poussière. » (p.28) On trouve un bon côté Historique sur cette Première Guerre Mondiale – des faits ignorés, d'autres non comme le nazisme, le fascisme (les Chemises Noires de Benito Mussolini) – mais aussi une histoire d'amour avec une belle Américaine (elle aussi), Sarah Hagen qui est à la recherche de son mari, Lee, qu'elle croit toujours vivant. Elle est pleine d'espoir et a tout mis en oeuvre pour le retrouver. Bien entendu, elle tombe sur Tom et se lie d'abord, d'amitié avec lui, puis … et puis on apprend qu'un soldat ayant perdu la mémoire (qui se fait appeler Mr Fairbanks), se trouve dans un hôpital psychiatrique à Bologne. L'espoir revient mais … après tant d'années et malgré toute la bonne volonté, difficile de dire s'il s'agit bien de Lee Hagen. Quant à Sarah, elle en est pour ainsi dire certaine, du moins c'est ce qu'elle veut : « Souvent, il y a un tel écart entre nos fantasmes et la réalité que, les rares fois où ils se rencontrent, on se prend à croire que notre désir peut faire plier le monde. » C'est que Sarah ne veut pas en démordre tandis qu'un journaliste autrichien, Paul, pense lui, que c'est une autre personne. Le thème principal de cet ouvrage, est « la mémoire » et « le devoir de mémoire ». On voit les deux héros (Tom et Sarah) qui nous touchent à tous les coups même dans les moments où l'auteur a réussi à ajouter un peu d'humour. « Dans les bras de Verdun » restera dans nos esprits une fois la dernière page terminée. Ne pas oublier de voir les « Notes » en page 331 et les« Remerciements » (p.333) pour toutes les références qui ont été utiles à l'auteur ainsi que les livres dont « certains ont été dénichés au hasard. » En guise de conclusion, je retranscris ces quelques mots de Helen Simonson : « Je suis encore hantée par les images de ce roman et par les échos de cette histoire d'amour élégiaque. Dybek possède un sens inné de la narration et de la langue. »
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  • Stemilou Posté le 14 Octobre 2019
    L'après première guerre mondiale est un moment où tout le monde cherche quelqu'un et où on tente de faire le deuil de ses disparus. En 1921, Tom un américain ancien ambulancier travaille désormais à Verdun où il aide un prêtre à bâtir un ossuaire commémoratif. C'est là qu'il rencontrera Sarah, jeune femme américaine elle aussi, à la recherche de son mari disparu. Dans des cas comme celui-ci le rapprochement est inévitable, chacun se console dans les bras de l'autre et l'amour fait son apparition. Pourtant un soldat amnésique va bouleverser ce bonheur retrouvé, à Bologne en Italie Tom et Sarah se retrouvent en plein fascisme et rencontrent Paul un journaliste autrichien intéressé par ce curieux amnésique qui semble cacher un secret et que de nombreuses familles tentent d'identifier comme un proche disparu (voir Le soldat inconnu vivant - Jean-Yves Le Naour) y compris Sarah. Bien des années plus tard, Tom de retour aux Etats-Unis et désormais scénariste, retrouve Paul. Les souvenirs de cette période italienne refont surface et certaines vérités ne seront pas bonnes à entendre. Ce roman a un côté historique qui sert à rendre hommage à ces hommes sacrifiés, à cette ville de Verdun à jamais marquée par la guerre et... L'après première guerre mondiale est un moment où tout le monde cherche quelqu'un et où on tente de faire le deuil de ses disparus. En 1921, Tom un américain ancien ambulancier travaille désormais à Verdun où il aide un prêtre à bâtir un ossuaire commémoratif. C'est là qu'il rencontrera Sarah, jeune femme américaine elle aussi, à la recherche de son mari disparu. Dans des cas comme celui-ci le rapprochement est inévitable, chacun se console dans les bras de l'autre et l'amour fait son apparition. Pourtant un soldat amnésique va bouleverser ce bonheur retrouvé, à Bologne en Italie Tom et Sarah se retrouvent en plein fascisme et rencontrent Paul un journaliste autrichien intéressé par ce curieux amnésique qui semble cacher un secret et que de nombreuses familles tentent d'identifier comme un proche disparu (voir Le soldat inconnu vivant - Jean-Yves Le Naour) y compris Sarah. Bien des années plus tard, Tom de retour aux Etats-Unis et désormais scénariste, retrouve Paul. Les souvenirs de cette période italienne refont surface et certaines vérités ne seront pas bonnes à entendre. Ce roman a un côté historique qui sert à rendre hommage à ces hommes sacrifiés, à cette ville de Verdun à jamais marquée par la guerre et dont les cicatrices sont toujours ouvertes; mais sert surtout à poser le décor d'une passion, d'un amour compliqué par le souvenir et la difficulté de continuer à vivre malgré la perte. Ce sera le seul côté abouti de ce récit qui n'a pas répondu à mes attentes. La lecture a été par moment un peu ennuyeuse malgré les thèmes abordés que j'affectionne. Il n'a pas été facile non plus de comprendre où l'auteur souhaitait nous embarquer mais ce fut une belle découverte tout de même.
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  • coquinnette1974 Posté le 6 Décembre 2018
    Dans les bras de Verdun de Nick Dybek est un roman de la rentrée littéraire des éditions Presses de la Cité, qu'ils ont eu la gentillesse de m'envoyer via net galley. 1921. Tom, originaire de Chicago, ancien ambulancier pendant la guerre, travaille à l’ossuaire de Verdun. Il y rencontre Sarah, Américaine à la recherche de son mari disparu. Ils vont vivre une passion fulgurante. Des mois plus tard, Tom et Sarah se retrouvent à Bologne, où un soldat amnésique inconnu attire les foules. Dans la ville italienne où monte le fascisme, Tom et Sarah croisent Paul, journaliste autrichien intéressé par le malade. L’homme sans passé détient aussi un lourd secret. 1950. Santa Monica aux Etats-Unis. Tom, devenu un scénariste plus ou moins reconnu, recroise Paul lors d’une soirée à Los Angeles. Les souvenirs remontent, brisant les mensonges passés. Dans les bras de Verdun est un roman qui me tentait énormément toutefois je n'ai malheureusement pas été réellement convaincue par ma lecture ! Déjà, les personnages m'ont laissé de marbre, on ne peut pas dire que l'un d'eux m'ai touché ou captivé. L'idée de départ est bonne et je dirait qu'on a un là un hommage à ceux qui sont décédés lors de la... Dans les bras de Verdun de Nick Dybek est un roman de la rentrée littéraire des éditions Presses de la Cité, qu'ils ont eu la gentillesse de m'envoyer via net galley. 1921. Tom, originaire de Chicago, ancien ambulancier pendant la guerre, travaille à l’ossuaire de Verdun. Il y rencontre Sarah, Américaine à la recherche de son mari disparu. Ils vont vivre une passion fulgurante. Des mois plus tard, Tom et Sarah se retrouvent à Bologne, où un soldat amnésique inconnu attire les foules. Dans la ville italienne où monte le fascisme, Tom et Sarah croisent Paul, journaliste autrichien intéressé par le malade. L’homme sans passé détient aussi un lourd secret. 1950. Santa Monica aux Etats-Unis. Tom, devenu un scénariste plus ou moins reconnu, recroise Paul lors d’une soirée à Los Angeles. Les souvenirs remontent, brisant les mensonges passés. Dans les bras de Verdun est un roman qui me tentait énormément toutefois je n'ai malheureusement pas été réellement convaincue par ma lecture ! Déjà, les personnages m'ont laissé de marbre, on ne peut pas dire que l'un d'eux m'ai touché ou captivé. L'idée de départ est bonne et je dirait qu'on a un là un hommage à ceux qui sont décédés lors de la première guerre mondiale. Le coté historique est très intéressant, on voit bien la souffrance des hommes, la difficulté de reconstruire leur vie après la guerre. Surtout quand leur apparence à changée du tout au tout et qu'ils souffrent parfois d’amnésie. Malheureusement, je trouve que ce roman n'est pas tout à fait abouti. Je me suis parfois demandé où l'auteur allait, ce qu'il avait en tête et je dois vous avouer qu'au final je me suis assez ennuyée. Je suis un peu passé à coté de ma lecture, c'est dommage. Ma note : seulement trois étoiles.
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  • Carolivra Posté le 26 Septembre 2018
    Dans Les bras de Verdun est un roman sur l’amour, les souvenirs et la folie. Nous suivons Tom, originaire des États-Unis. Il travaille à Verdun où il se charge de ramasser les ossements des soldats morts au combat pour réhabiliter leur mémoire. Il en a croisé des familles endeuillées venues réclamer leurs morts, venues voir où leur père, leur fils, leur frère avait perdu la vie, sous les bombes, dans les tranchées. Il rencontre Sarah, Américaine comme lui, cherchant son mari, porté disparu. Tom va alors lui raconter une histoire, un mensonge qui donne de l’espoir à Sarah et qui fait basculer l’histoire dans la folie et la culpabilité. Dans Les bras de Verdun repose sur un mensonge. Pas le mensonge qui sert à se justifier ou à se déculpabiliser, non. Le genre de mensonge qu’on pense être bénéfique, pour redonner espoir et confiance. Mais la machine s’emballe et ce qui s’avérait au départ né d’une bonne intention se transforme peu à peu en un vrai cauchemar duquel Tome tente de se réveiller. La première partie du roman peu paraître un peu superflue. Je n’irai pas jusqu’à dire qu’elle manque d’intérêt mais l’intrigue est lente. Sarah et Tom se rencontrent et une histoire... Dans Les bras de Verdun est un roman sur l’amour, les souvenirs et la folie. Nous suivons Tom, originaire des États-Unis. Il travaille à Verdun où il se charge de ramasser les ossements des soldats morts au combat pour réhabiliter leur mémoire. Il en a croisé des familles endeuillées venues réclamer leurs morts, venues voir où leur père, leur fils, leur frère avait perdu la vie, sous les bombes, dans les tranchées. Il rencontre Sarah, Américaine comme lui, cherchant son mari, porté disparu. Tom va alors lui raconter une histoire, un mensonge qui donne de l’espoir à Sarah et qui fait basculer l’histoire dans la folie et la culpabilité. Dans Les bras de Verdun repose sur un mensonge. Pas le mensonge qui sert à se justifier ou à se déculpabiliser, non. Le genre de mensonge qu’on pense être bénéfique, pour redonner espoir et confiance. Mais la machine s’emballe et ce qui s’avérait au départ né d’une bonne intention se transforme peu à peu en un vrai cauchemar duquel Tome tente de se réveiller. La première partie du roman peu paraître un peu superflue. Je n’irai pas jusqu’à dire qu’elle manque d’intérêt mais l’intrigue est lente. Sarah et Tom se rencontrent et une histoire d’amour naît rapidement entre eux. On sent cependant que Sarah cache quelque chose. Certaines zones d’ombre semblent l’entourer. Quant à Tom, c’est un personnage sans attache. L’auteur fait de constants aller-retour entre sa vie en 1921 à Verdun et son existence paisible, aux États-Unis dans les années 50. En revanche, l’histoire bascule et prend de l’ampleur dans la seconde partie du livre. Tom va enquêter à Bologne en Italie. Un mystérieux soldat, sans identité, sans aucun souvenir, étonne tous les médecins de l’hôpital. Là-bas, Tom retrouve Sarah qui croit dur comme fer qu’il peut s’agir de son mari disparu tandis que Paul, un Autrichien, prétend lui aussi connaître cet individu…. Qui a raison? Qui a besoin de croire en cet espoir quitte à basculer dans la folie? C’est ce que propose ici d’évoquer le roman. Cette partie est vraiment passionnante car l’auteur nous plonge dans l’horreur de l’après-guerre. Que faire de ces soldats devenus fous, défigurés, sans mémoire? Il nous narre des anecdotes véritables qui donnent de l’ampleur au récit. Tandis que Tom s’enfonce dans son mensonge, Sarah ne parvient plus à distinguer le vrai du faux. Malgré de nombreux dialogues et une intrigue au rythme plutôt lent, j’ai été complètement happée par cette enquête sur l’identité de ce fameux soldat. Cette partie très documentée sur fond de troubles politiques m’a beaucoup plu parce qu’on y retrouve quelque chose d’authentique et de sincère. Mon seul bémol concerne la volonté de l’auteur d’éclater son roman en plusieurs récits. Il perd parfois son lecteur en voulant multiplier les histoires, les anecdotes, la laissant désemparé ou à l’inverse frustré de ne pas avoir eu le fin mot. Dans les bras de Verdun introduit avec honneur Nick Dybek parmi le cercle des écrivains prometteurs. A suivre…
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