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L'Homme au complet gris

Belfond
EAN : 9782714457721
Façonnage normé : BROCHE
Nombre de pages : 456
Format : 140 x 205 mm
L'Homme au complet gris

Jean ROSENTHAL (Traducteur)
Collection : Belfond Vintage
Date de parution : 08/01/2015
Dans la lignée de La Fenêtre panoramique de Richard Yates, un best-seller d’après-guerre aux États-Unis, oublié ensuite car jugé trop bourgeois par la vague hippie et enfin salué dans les années 80 comme une œuvre majeure. Traduit dans plus de vingt-cinq langues, adapté au cinéma en 1956, source d’inspiration de la série Mad Men, L’Homme au complet gris retrace l’émouvante trajectoire d’un homme tiraillé entre amour familial et ambition sociale, dans le Manhattan des années 50. Un livre culte.
A New York, dans les années 1950
« Le complet gris », c’est l’uniforme de l’Américain moyen, celui qui arrive tous les jours de sa banlieue pour travailler dans un quelconque gratte-ciel. Il est jeune encore, il a une femme et trois enfants, son travail ne l’intéresse pas beaucoup et la grande aventure...
A New York, dans les années 1950
« Le complet gris », c’est l’uniforme de l’Américain moyen, celui qui arrive tous les jours de sa banlieue pour travailler dans un quelconque gratte-ciel. Il est jeune encore, il a une femme et trois enfants, son travail ne l’intéresse pas beaucoup et la grande aventure de sa vie a été la guerre. Il a de l’ambition pourtant et en Amérique ambition égale argent ; il faut gagner beaucoup d’argent pour être un homme. Il accepte la situation d’avenir que lui offre un magnat de la télévision, mais cela veut dire de longues heures de travail, des absences, presque plus de vie de famille. Alors, non.
L’homme s’aperçoit que son ambition, c’est de vivre en paix avec sa conscience et de vivre heureux auprès des siens. Et le destin lui donnera l’un et l’autre, une réussite qui ne sera pas une réussite sociale, mais une réussite humaine.
Un livre bouleversant de tendresse, de vérité, d’émotion, un livre qui rend un son nouveau et inattendu dans la littérature américaine et que toute l’Amérique a salué comme un des meilleurs romans contemporains. 
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EAN : 9782714457721
Façonnage normé : BROCHE
Nombre de pages : 456
Format : 140 x 205 mm
Belfond

Ils en parlent

« Un jeune romancier que déjà toute l’Amérique a lu. »
New York Herald Tribune
 
« Un roman qui reflète tout un aspect de la vie américaine. »
Times Book Review
 
« Un roman bien écrit; des personnages vivants et bien campés ; une intrigue solide. »
Chicago Sunday Tribune
 
« Un livre sincère, par un écrivain en pleine possession de ses moyens, et qui sait de quoi il parle. »
Saturday Review
 
« On ne comprend pas toujours très bien pourquoi un roman est un best-seller. Dans le cas de L’Homme au complet gris, on comprend tout de suite. »
Spectator
 
« Sloan Wilson est un romancier accompli. L’Homme au complet gris est décidément un livre ‘pas comme les autres. »
Daily Mail
 

Ce qu'en pensent nos lecteurs sur Babelio

  • ClarenceM Posté le 10 Janvier 2019
    Ce livre a quelque chose d'indéfinissable qui le rend profondément bon. Sloan Wilson qui n'a visiblement eu qu'un seul succès est placé entre la génération des écrivains classiques américains (Dos Passos, Faulkner, Hemingway...) et celle des modernes (Roth, De Lillo...). On a du mal à le croire mais il se situerait en pleine montée Beat Generation et il ne partage, mais alors pas du tout, l'esthétique libre et chaotique de ces écrivains maudits. Sloan Wilson fait dans le classique en utilisant des thèmes contemporains. Alors il n'a pas la puissance métaphysique de De Lillo, ni l'ironie mordante et acide de Roth et encore moins le lyrisme désenchanté et psychédélique de Burroughs, mais il cultive un art personnel et très méritoire qui repose sur l'utilisation de formules insipides qu'il parvient à nous rendre captivantes. C'est fascinant. L’histoire est d'une banalité affligeante (une homme travaille et cherche à concilier sa vie professionnelle avec sa vie familiale), les personnages ne sont pas inoubliables et le style est plutôt plat avec de nombreux dialogues presque maladroits, mais il arrive à dégager une authenticité et une pureté dans son écriture qui rend ce livre très touchant. Contre toute attente et à l'inverse d'un a-priori snob... Ce livre a quelque chose d'indéfinissable qui le rend profondément bon. Sloan Wilson qui n'a visiblement eu qu'un seul succès est placé entre la génération des écrivains classiques américains (Dos Passos, Faulkner, Hemingway...) et celle des modernes (Roth, De Lillo...). On a du mal à le croire mais il se situerait en pleine montée Beat Generation et il ne partage, mais alors pas du tout, l'esthétique libre et chaotique de ces écrivains maudits. Sloan Wilson fait dans le classique en utilisant des thèmes contemporains. Alors il n'a pas la puissance métaphysique de De Lillo, ni l'ironie mordante et acide de Roth et encore moins le lyrisme désenchanté et psychédélique de Burroughs, mais il cultive un art personnel et très méritoire qui repose sur l'utilisation de formules insipides qu'il parvient à nous rendre captivantes. C'est fascinant. L’histoire est d'une banalité affligeante (une homme travaille et cherche à concilier sa vie professionnelle avec sa vie familiale), les personnages ne sont pas inoubliables et le style est plutôt plat avec de nombreux dialogues presque maladroits, mais il arrive à dégager une authenticité et une pureté dans son écriture qui rend ce livre très touchant. Contre toute attente et à l'inverse d'un a-priori snob et pompeux (je suis snob) qui voudrait que l'on ne fasse pas de bons livres avec de bons sentiment, ce livre est truffé de bons sentiment et il est réellement bon. Le remerciement en fin de l'ouvrage que l'on croirait faire partie du récit tellement le sentiment de bienveillance doucereux affleure de chaque phrase est pour moi le sommet du livre. Mais dit donc c'est bon ça !
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  • Kathleene Posté le 21 Juillet 2017
    Tom Rath, la quarantaine vit avec son épouse et ses deux enfants dans une banlieue américaine, et prend tous les matins le train pour se rendre à son travail à Manhattan. Il fait partie de la classe moyenne des américains et se contente tant bien que mal de sa situation, toujours sujet au doute quant à sa vie passée, actuelle et future. Lorsqu'une possibilité de promotion qui lui permettrait d'augmenter ses revenus se présente à lui, il n'hésite pas à la saisir et à aller travailler pour un magnat de la télévision. Ecrit en 1955, ce roman reflète bien les modes de vie sociétaux de l'époque où l'épouse se dévoue à ses enfants, à sa maison et au bien être de son mari, pendant que ce dernier essaye de se hisser dans la caste des hommes plus riches, pensant gagner en respect et en honneur. Satire et critique ironique de cette époque où le regard des autres à une place à part, le côté lisse et bien-pensant de l'histoire dépeint à merveille l'état d'esprit de cette période où il était de bon ton de réussir professionnellement et de montrer une vie personnelle épanouie, même si tel n'était pas le cas. Le récit... Tom Rath, la quarantaine vit avec son épouse et ses deux enfants dans une banlieue américaine, et prend tous les matins le train pour se rendre à son travail à Manhattan. Il fait partie de la classe moyenne des américains et se contente tant bien que mal de sa situation, toujours sujet au doute quant à sa vie passée, actuelle et future. Lorsqu'une possibilité de promotion qui lui permettrait d'augmenter ses revenus se présente à lui, il n'hésite pas à la saisir et à aller travailler pour un magnat de la télévision. Ecrit en 1955, ce roman reflète bien les modes de vie sociétaux de l'époque où l'épouse se dévoue à ses enfants, à sa maison et au bien être de son mari, pendant que ce dernier essaye de se hisser dans la caste des hommes plus riches, pensant gagner en respect et en honneur. Satire et critique ironique de cette époque où le regard des autres à une place à part, le côté lisse et bien-pensant de l'histoire dépeint à merveille l'état d'esprit de cette période où il était de bon ton de réussir professionnellement et de montrer une vie personnelle épanouie, même si tel n'était pas le cas. Le récit peut paraitre, à notre époque, un peu plat et monotone, mais son côté désuet lui donne un certain charme, et nous offre une étude sociologique intéressante et facile à lire.
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  • mariecloclo Posté le 11 Juillet 2015
    Très bonne idée pour les éditions Belfond que de créer cette collection vintage, il s'agit de remettre au goût du jour des romans introuvables ou tombés trop vite dans l'oubli. J'avoue qu'au départ, j'avais un peu peur de m'ennuyer à la lecture de ce roman mais en fait, ça n'a pas été le cas ! Nous sommes dans les années 1950 à New York, Tom Rath est un américain qui a été parachutiste pendant la guerre, assez traumatisé par les soldats qu'il a dû tuer, il a un peu de mal à revenir à la vraie vie. Son épouse Betsy est femme au foyer et élève leurs trois enfants et elle pousse son mari à gagner plus d'argent car à cette époque, déjà, la réussite des hommes est matérielle. Tom va alors chercher à changer de travail mais va tout faire pour conserver une certaine honnêteté vis à vis de son employeur et il veut à la fois réussir professionnellement tout en gardant du temps pour sa vie familiale. C'est un personnage intéressant car il n'est pas stéréotypé et a une personnalité complexe. C'est aussi un portrait de l'Amérique de ces années-là. Cela peut rappeler la série "Mad men" par... Très bonne idée pour les éditions Belfond que de créer cette collection vintage, il s'agit de remettre au goût du jour des romans introuvables ou tombés trop vite dans l'oubli. J'avoue qu'au départ, j'avais un peu peur de m'ennuyer à la lecture de ce roman mais en fait, ça n'a pas été le cas ! Nous sommes dans les années 1950 à New York, Tom Rath est un américain qui a été parachutiste pendant la guerre, assez traumatisé par les soldats qu'il a dû tuer, il a un peu de mal à revenir à la vraie vie. Son épouse Betsy est femme au foyer et élève leurs trois enfants et elle pousse son mari à gagner plus d'argent car à cette époque, déjà, la réussite des hommes est matérielle. Tom va alors chercher à changer de travail mais va tout faire pour conserver une certaine honnêteté vis à vis de son employeur et il veut à la fois réussir professionnellement tout en gardant du temps pour sa vie familiale. C'est un personnage intéressant car il n'est pas stéréotypé et a une personnalité complexe. C'est aussi un portrait de l'Amérique de ces années-là. Cela peut rappeler la série "Mad men" par certains côtés, il existe aussi une adaptation au cinéma avec Gregory Peck. Un bon moment de lecture.
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  • nathalia1307 Posté le 22 Juin 2015
    Année 50, banlieue New Yorkaise, issue d'une famille aisée, Tom Rath a une vie bien rangée avec Betsy et leurs enfants. Betsy est la mère de famille parfaite, Tom est cependant à cette étape de sa vie ou il veut progresser socialement; Employé dans une fondation, Tom a l'opportunité de devenir l'assistant personnel d'un influent homme d'affaire Ralph Hopkins (son portrait et son parcours sont largement évoqués et reste un personnage plutôt bien construit) - Se pose la question alors pour Tom d'une autre carrière et d'une promotion sociale, l'opportunité de devenir quelqu'un de reconnu avec une carrière influente, Dans ce roman de Sloane Wilson dessine l'Amérique des années 50, celle des hommes rescapés de la grande guerre -Tom a connu le front italien et celui du Pacifique - qui font de New York la cité des affaires, décennies après décennies. Dans ce roman à la plume optimisme, on suit Tom dans ses rêves de progression, ses hésitations, sa volonté d'avancer et de réussir. Un des points d'orgues de ce roman est la manière dont sont décrites les relations de Tom, au travail avec ses hiérarchiques, sa manière d'accéder aux responsabilités et ses doutes existentielles, passages qui donnent une touche... Année 50, banlieue New Yorkaise, issue d'une famille aisée, Tom Rath a une vie bien rangée avec Betsy et leurs enfants. Betsy est la mère de famille parfaite, Tom est cependant à cette étape de sa vie ou il veut progresser socialement; Employé dans une fondation, Tom a l'opportunité de devenir l'assistant personnel d'un influent homme d'affaire Ralph Hopkins (son portrait et son parcours sont largement évoqués et reste un personnage plutôt bien construit) - Se pose la question alors pour Tom d'une autre carrière et d'une promotion sociale, l'opportunité de devenir quelqu'un de reconnu avec une carrière influente, Dans ce roman de Sloane Wilson dessine l'Amérique des années 50, celle des hommes rescapés de la grande guerre -Tom a connu le front italien et celui du Pacifique - qui font de New York la cité des affaires, décennies après décennies. Dans ce roman à la plume optimisme, on suit Tom dans ses rêves de progression, ses hésitations, sa volonté d'avancer et de réussir. Un des points d'orgues de ce roman est la manière dont sont décrites les relations de Tom, au travail avec ses hiérarchiques, sa manière d'accéder aux responsabilités et ses doutes existentielles, passages qui donnent une touche très contemporaine. J'ai lu ce roman, suite à la référence à la série Mad Men, j'ai trouvé peu de similitude avec la série, Tom Rath ne travaille pas dans une agence de publicitaire, même si à plusieurs reprises, il évoque les médias, la radio et le journalisme comme des possibilités de développer ses aspirations personnelles. De plus, le personnage de Tom Rath est un personnage beaucoup plus positif que celui de Don Drapper, personnage plus complexe et tiraillé dans la série. Cependant, le personnage de Betty Rath m'a sans hésitation celui de Betty Drapper. Un roman plaisant à lire, au fil narratif bien tenu.
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  • Ness Posté le 25 Février 2015
    Un pur régal que ce roman. Une belle découverte qui m'a donné l'envie à la fois de lire d'autres ouvrages de Sloan Wilson mais également de la collection Vintage chez Belfond. Un grand merci à Babelio et aux éditions Belfond pour cet envoi.
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