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Par Archipoche, publié le 19/10/2021

Ngaio Marsh,la Reine du Cosy Mystery

Réédition des deux premiers des 32 romans de Ngaio Marsh mettant en scène son personnage fétiche, l’inspecteur Roderick Alleyn de Scotland Yard. Lauréate du Grand Master Award décerné par la Mystery Writers of America pour l’ensemble de son œuvre, elle fut à son époque la grande rivale d’Agatha Christie. Un classique de la littérature policière qui n’a pas pris une ride."Le jeu de l'assassin" et "L'assassin entre en scène" sont en librairie ce jeudi 21 octobre.

« Si vous aimez Agatha Christie, vous adorerez ! » The Guardian 

Aujourd’hui un peu oubliée, la Néo-Zélandaise Ngaio Marsh (1895-1982) fut en son temps la grande rivale d'Agatha Christie. Elle a signé pas moins de trente-deux romans policiers, tous ayant pour héros l’inspecteur Roderick Alleyn de Scotland Yard, aristocrate cultivé et élégant, perspicace et fin observateur, doté d'un humour à froid so british.

Prénommée Ngaio - prononcer Naio, « lumière dans les arbres » en langue maori -, elle avait découvert l’Angleterre en 1928. Un coup de foudre qui la poussa à s’y installer définitivement et à y situer ses intrigues.

Les éditions Archipoche rééditent au format semi-poche les deux premières de ces enquêtes, parues au milieu des années 30 : Le jeu de l'assassin et L’assassin entre en scène. Les cinq volumes suivants paraîtront courant 2022.

Le jeu de l'assassin
« Si vous aimez Agatha Christie, vous adorerez ! » The Guardian
 
Six invités sont conviés par un excentrique collectionneur d’armes à participer à une murder party dans sa propriété campagnarde.

Seulement, c’est un véritable cadavre qui est retrouvé à l’issue du jeu de rôles… La victime ? Charles Rankin, un quadragénaire aisé et coureur de jupons.

Parmi les coupables possibles ? Le maître des lieux, son majordome russe, un professeur d’origine russe, lui aussi, la maîtresse du défunt, son mari jaloux, la femme que Rankin devait épouser…

Parue en Grande-Bretagne en 1934, la première enquête de Roderick Alleyn, de Scotland Yard, aristocrate cultivé et élégant, est à savourer pour son humour à froid so british.

« Chaque roman de Ngaio Marsh est une pépite, et celui-ci ne fait pas exception. » New York Times

L'assassin entre en scène
 « Si vous aimez Agatha Christie, vous allez adorer ! », The Guardian
 
Lorsque Arthur Surbonadier s’écroule sur la scène du théâtre londonien de la Licorne, les spectateurs retiennent leur souffle. Quel talent !
Mais, cette fois, les balles chargées dans le revolver n’étaient pas à blanc…
Le mobile du crime ? Diffcile d’en trouver un de prime abord tant cette crapule de Surbonadier était détestée de tous au sein de la troupe. Alors, vengeance, règlement de comptes, jalousie ?
À l’inspecteur principal Roderick Alleyn, de Scotland Yard, assisté du journaliste Nigel Bathgate, de monter sur scène pour résoudre l’affaire.
Grâce à l’érudition, la distinction naturelle et l’humour so british de ce parfait représentant de l’aristocratie britannique, la deuxième enquête de Roderick Alleyn, parue en 1935, fait mouche.

Archipoche